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Si no planificamos, inundamos al r铆o

Por Nehu茅n Bedetti (tesista de la Licenciatura en Geograf铆a de la UNC) para laSirena

La humanidad siempre organiz贸 su vida en inmediaciones de cursos de agua. Pero este recurso tiene su propia din谩mica y es por ello que desde peque帽os pueblos rurales hasta las grandes metr贸polis han sido v铆ctimas de sus fluctuaciones. Vivimos en una zona en la que los cursos de agua tienen un papel central y es necesario contar con una vida urbana planificada para garantizar el mayor cuidado a nuestro ambiente.

Se entiende por inundaci贸n al rebalse del cauce de un determinado curso de agua, por ejemplo, un r铆o, porque se sobrepasa la capacidad de absorci贸n del suelo y termina por inundar las tierras linderas. Este fen贸meno puede ser desencadenado por lluvias fuertes, en un intervalo de tiempo corto, por lluvias constantes, en un largo periodo de tiempo, por el derretimiento repentino de la nieve (que alimenta el caudal del rio en zonas de monta帽a) o por una combinaci贸n de los eventos anteriores. Pero existen factores que potencian el fen贸meno.

驴Por qu茅 este fen贸meno natural suele convertirse en un problema?

Las poblaciones han sido atra铆das desde 茅pocas muy remotas por las llanuras de inundaci贸n de los r铆os por tratarse de zonas con inmensas riquezas. Si bien son muchos los beneficios econ贸micos-sociales que otorga establecerse cerca de los cauces, tambi茅n hay un riesgo muy alto de que el 谩rea sea afectada por un fen贸meno de inundaci贸n.

Aun en la actualidad no se puede saber el momento exacto en el que se va a desencadenar una inundaci贸n de gran magnitud, debido a que la gran variedad de factores naturales (meteorol贸gicos) y humanos (construcciones, actividades que degradan el ambiente) que afectan a este fen贸meno, hacen que sus intervalos sean completamente irregulares.

驴El problema son las crecidas o la urbanizaci贸n desmedida?

El ser humano a trav茅s de sus actividades, potencia el riesgo de inundaci贸n. Un ejemplo central de esto son las actividades de deforestaci贸n y sobrepastoreo tan vigentes en nuestra regi贸n.

La vegetaci贸n juega un papel muy importante en la reducci贸n del volumen de agua que se escurre y que alimenta el caudal del rio. Con su sola presencia logra infiltrar en el suelo el agua y lo hace en lugares donde predominan relieves de gran pendiente como montes, monta帽as, mesetas, juegan un rol fundamental ya que no solo absorben una gran cantidad del agua que se escurre hacia los r铆os y arroyos, sino que tambi茅n enlentecen al mismo.

Las pr谩cticas de deforestaci贸n o tala de 谩rboles reducen la vegetaci贸n (afectando flora y fauna nativa) en tanto que exponen los suelos a una mayor erosi贸n disminuyendo la capacidad de absorci贸n del mismo. Vivimos en una regi贸n poblada de valioso bosque y que resulta fuertemente impactada cada vez que alguien elige vivir en un lugar y talar sin ning煤n tipo de planificaci贸n.

A su vez, la urbanizaci贸n en inmediaciones de los cursos de agua, aumenta en una gran cantidad la velocidad de descarga de agua en el caudal del rio. Los rellenos artificiales, obras urbanas, en la llanura de inundaci贸n, reducen la capacidad del canal y elevan la altura de las aguas. Adem谩s, la urbanizaci贸n, juega un papel muy importante en el tiempo que tarda el cauce del rio en aumentar su caudal.

Un ejemplo de esto es la deforestaci贸n y urbanizaci贸n no planificada que se desarrolla en la Loma del Medio. Si se contin煤a con estas actividades no planificadas, las fuertes precipitaciones escurrir谩n de manera m谩s veloz, debido a su pendiente y aportar谩n una mayor cantidad de agua al caudal del r铆o Quemquemtreu, debido a la perdida de absorci贸n a la que se enfrenta el suelo. Esto implicar谩 un mayor riesgo para la poblaci贸n que se encuentra residiendo dentro de la llanura de inundaci贸n y los territorios adyacentes a la misma.

驴Cu谩les son las posibles l铆neas de acci贸n para reducir el riesgo de inundaci贸n?

Si bien existen medidas estructurales orientadas a 鈥渃ontrolar鈥 el rio, tales como los diques artificiales, que ayudan, moment谩neamente, a reducir el riesgo de inundaci贸n, estas no son medidas efectivas en largos periodos de tiempo ni tampoco son deseables. El trabajo debe ser previo a la urbanizaci贸n.

Una de las principales estrategias, no estructurales, para reducir la vulnerabilidad en zonas de Riego H铆drico, es el establecimiento de las L铆neas de Ribera. Esta establece el l铆mite entre la propiedad privada y el dominio p煤blico h铆drico, es decir, delimita el 谩rea, entre el rio y la propiedad privada, que no se permite en la que se encuentra prohibida su construcci贸n.

Es por esto que es de vital importancia, a la hora de llevar a cabo una urbanizaci贸n, que se establezca un plan de ordenamiento territorial; Entendido como instrumento dirigido a planificar y programar el uso del territorio, el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales y la protecci贸n del medio ambiente.

Es necesaria una urbanizaci贸n que proponga un uso pertinente del suelo e identifique las 谩reas de alto riesgo de inundaci贸n y, acorde a estos objetivos, se genere una planificaci贸n urbana que organice y proyecte espacialmente, los objetivos propuestos en el plan de ordenamiento territorial, reduciendo el riesgo de inundaci贸n y la vulnerabilidad de sus habitantes.

Un ejemplo de un ordenamiento territorial que disminuye el riesgo de inundaci贸n en la poblaci贸n es la reubicaci贸n de los habitantes que fueron localizados dentro de las llanuras de inundaci贸n. Al reubicarlos en una zona m谩s alejada, no solo estar谩n a salvo de esta amenaza, sino que, al eliminar las estructuras urbanas dentro de la llanura de inundaci贸n, el rio recuperara su estructura original y la capacidad de absorci贸n del suelo que antes se encontraba impermeabilizado por las estructuras urbanas.

La manera c贸mo se usa y desarrolla la tierra puede cambiar el riesgo resultante de las inundaciones. Si no somos conscientes a la hora de planificar los usos de la tierra en un centro urbano, los r铆os no nos inundar谩n, sino que nosotros los inundaremos.

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